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大马佛教概述
于凌波 资料来源:摘自《法光》  点击:

马来亚联邦,是于一九五七年才成为独立的国家。 

自十五世纪以後,马来西亚曾经被葡萄牙人、荷兰人、英国人统治过。一八九六成立了马来联邦,一九四一年又为日军入侵。世界第二次大战後,一九四八年建立马来亚联合邦,由雪兰莪、霹雳、柔佛、槟城、马六甲、新加坡等十二个州组成,一九五七年独立。新加坡则于一九六五年才独立。全国面积约三十三万平方公里,一九九零年前后人口约为一千于百余万人,中国人占三分之一强。新加坡本是马来半岛南端一个城市,独立之后,连同附近的五十个小岛,面积共六一八平方公里,人口三百余万,中国人占百分之七十,所以汉语亦为官方语言之一。

新马地区之有佛教,早在千余年前即已开始。一者马来半岛邻近爪哇和苏门答腊,这些地区早在西元开始之後,就受印度文化的影响,大小乘佛教曾在这里流传过,马来半岛自不例外。二者,佛教之传入中国,由陆路来者经由西域,由海路来者经由南海,新马当航路要冲,为往来船舶之中间站,中印高僧在此停留,自不待言。

例如法显法师由印度归国时,曾到过新加坡,义净由印度归国时,曾在苏门答腊居留,写下《南海寄归内法传》。不过这只是古代事迹,自十四世纪末叶,回教自苏门答腊传入麻六甲,百年之间,马来半岛就整个成为回教地区了。

近代大乘佛教之传入新马,是随著中国移民而来的。中国人之移民马来西亚,始於十九世纪後半叶。而中国移民所到之处,也把传统信仰带到居留地。不过移民间早期的佛教,只是神佛不分的民俗信仰,所以早期的马来西亚,也有观音庙、妈祖宫一类的庙宇。而正统佛教之传入马来西亚,始於清季光绪初年,自福建泉州游化南洋的妙莲和尚。

妙莲和尚,福建省归化县人,约出生於清季道光年间(一八四五年前后)。光绪初年,三十三岁时在泉州鼓山寺出家,数年後托钵游化南洋,一八八八年到了槟城,当时称为槟榔屿者。槟城一向没有法师,所以他所到弘法之处,备受侨绅居民的敬仰。地方人士请他留下住持广福宫,广福宫是一处民俗的香火庙,妙师以地在闹区不便静修,就另外寻找幽静的地方,後来找到侨绅杨秀苗的一处别业,占地九英亩,在几位热心侨领、如张弼士及张煜南等的护持资助下,兴建了槟城第一所佛寺极乐寺。极乐寺於一八九一年落成,迄今已有一百年以上的历史。

继妙莲和尚来到槟城的,是他的弟子本忠和尚。本忠和尚是福建南坪人,出生於清同治五年(一八六六),他二十岁在鼓山寺出家,翌年依妙莲和尚受戒,专修净土,昼夜念佛不辍。妙莲老和尚退居,本师继任为第二代住持,大倡念佛法门,并在建车水路创建观音寺,作为极乐寺下院。本忠和尚于一九三五年示寂。

另一所建于清末的寺院,是麻六甲的青云亭。这是福建南安杨梅山雪峰禅寺在海外的分院,是喜敏上人任雪峰禅寺住持时所建立的。宣统三年,出家未久的转岸法师,曾奉祖庭之命,到麻六甲去代理过寺务。在清季末年,有不少闽南僧侣到马来西亚弘化,兴建寺院。人民国後,高僧大德来此者日多,著名而发生影响者如转道、转岸、转解、圆瑛、太虚、达明、道阶、转逢、慈航、会泉、以至于演本、广洽、宏船、广余、镜 、竺摩、常凯、本道、演培、隆根等诸位大德法师,不胜列举。

经过上百年来的发展,马来西亚现在有七百多所的寺院庵堂,有三千多位比丘比丘尼,及两百多万的佛教信徒。如果加上新加坡五百余所寺院庵堂,两地加起来有一千二三百所之可说是佛教昌隆的地区。一九六五年新加坡独立,以下先述马来西亚的佛教。

马来西亚有“马来亚联邦佛教总会”的组织,成立于一九五九年,成立大会是于四月十九日,在槟城极乐寺举行,各地寺院代表及来宾上千人参加,联邦前总理东姑拉曼也在大会中致辞。一九六四年,在竺摩、本道、龙辉、广余、如贤、真果、清亮、祥空诸法师发起筹建佛教总会会所。习年在车水路中段,买下四万余尺的土地,继而筹募建筑费,於一九七零年,建成了一座三层楼的会所。会所一楼是大礼堂,二楼是佛教义学的校舍,三楼是客房。佛教义学颇具规模,设有小学部、初中部、高中部,并设有高级商科。

会所大楼建成之後,佛总创设了一所“马来西亚佛学院”,院址同在车水路上。创立之初,真果法师担任董事长,竺摩法师担任院长。此外,还有一所历史悠久的“槟城佛学院”。这是四零年代,由一般热心的学佛居士捐资、买地建屋,创办佛学院。居士们组织董事会,聘法师为导师主讲。同时院中也设有佛学讲座,请法师在此讲经。慈航法师曾在这里弘法多年。後来苏曼伽罗法师、苏悉谛法师曾在此驻锡弘法。

联邦佛教会目前有二十多处分会,规模最大的是首都所在地的雪州分会。而首都吉隆坡也另有“首都佛教会”的组织。佛总除了各地分会外,尚有十多处佛教青年会的组织。在马来西亚的有些大学、中学里,也有佛教社团的组织。在文化事业方面,发行有无尽灯杂志,是一份教理与佛教动态并重的刊物。

槟城著名的寺院,除了极乐寺外,妙香林也是名刹之一。一九三八年,闽南高僧会泉老法师,南来新马弘化,初在新加坡龙山寺、普觉寺讲经,嗣抵槟城,当地的佛教护法林炳照、林炳坤昆仲,合资捐建妙香林寺於槟城升旗山麓,作为会公弘法道场。泉公在此遍洒法雨,皈依弟子逾千,於一九四二年示寂,由其剃度徒宏船法师继任住持。後来宏师出任新加坡光明山普觉寺住持,妙香林寺住持由广余法师继任。

槟城有三所以菩提命名的佛教学校,即是菩提学院、菩提中学、菩提小学。这都是佛教人士所办,历史颇久,也办的很有成绩。

马来亚联邦的首都吉隆坡,也是佛教中心之一,吉隆坡有三大佛教团体,即是联邦佛教总会雪兰州分会、首都佛教会、八打灵观音亭。八打灵观音亭,是镜 法师於一九五二年创立的道场,附没有《观音亭福利基金会》,做社会福利救济事业,绩效卓著。首都佛教会,是境 、本道、明智诸师发起创立,并於一九七五年筹资兴建了一幢五层的道都佛教大楼。吉隆坡其他的寺院,如千佛寺、法华庵、昙华苑等,不能一一细述。

怡保是马来亚霹雳州的首府,位于槟城与吉隆坡中途,也是寺院较多的地方,如早年胜进老和尚住持的东莲小筑,宗监法师住持的三宝洞,都是规模较著者。

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