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缅怀过去,瞻望未来
释寂晃长老 资料来源:马来西亚佛教总会银禧纪念特刊 1959-1984  点击:

一、绪言
佛教传入中国之后,历代祖师辈出,身、声两教并行,令国王大臣精诚爱戴,以及大部份人民皈信、拥护,使佛教在中国不断发扬光大,开出辉煌灿烂的花,结成优良圆满的果!

由于佛教教义包括世、出世间,方便多门,融通无碍,上中下智的人,都能接受,故与孔、老哲学,不但并行而不悖,而且能相得益彰;因此,佛教在中国可以说是最受上中下各阶层人士所普遍欢迎的和平、理性,脚踏实地的现实思想宗教。

中国古代制度封建,人民绝大部份务农为生,社会文化教育不普遍,农村人民在信教上,仅求现实修持,不注重高深理论,只有小部份士大夫阶级去作深一层的探讨。凡佛学专宗研究,都是在出家众的大丛林里面开班讲学,对广大农村人民,缺乏普遍宣传;因此,信仰佛教的人:虽然众多;但能真正了解佛法的人,为数颇少。和现代新,马佛教徒情形,不相伯仲。

中国人民生活朴素,思想较纯正,而且在家生活和出家人的生活相近似,所以能接受薰陶,发心出家的人特别多。根据民国初,一九三零年,僧籍户口登记,出家僧伽超过一百万人。仅在闽中莆田一小县里,僧尼有五千多人,颇具规模的大丛林有五刹。大小寺庵单位两千余间,于此可见中国佛教兴盛于一斑。

中国佛教,向来只有僧团丛林组织,没有教会行政机构,寺与寺之间,缺乏良好联系,而且各丛林里,多数有子孙传统派系色彩,或且相互付法,建立法派关系,各别自立门栏,形同散沙,无法发挥团结卫教力量;递至日本军伐侵略中国时,国家公布国民兵役政策,凡青少年僧人,亦须服役,解除僧装,弃钵从戎。斯时出家僧尼始起团结一致,由太虚大师和圆瑛法师倡组中国佛教会,向政府呈情,要求准许僧人组织救护队,为后方军事人员,担当救护工作,并反对政府通过监督寺庙条例,管制教产之条文,同时在全国各省设立佛教分会,县成立佛教支会,团结教徒,争取佛教应有权益。

佛教徒一向没有政治观念,亦未留意世代前途,往往当临到社会巨流冲击的时候,才能觉醒团结,组织教会,以维护其生存;可是,时过境迁,教厄过渡之後,又自松弛如故。这样,在现社会里,是一种很大的缺点!

二、早期的马来西亚佛教概况
公元四世纪以前,由于中国一班义士抗满,不服满族统治,以及诸多商买来马经商,渐而定居马来亚之後,佛教随著人民宗教信仰的需要,逐渐传入本邦。初期出家众来马很少,嗣后闽省僧人为了募化复兴丛林修建基金,不辞跋涉艰劳,远渡南洋至新、马、印尼、泰国、菲律宾等地。直至清末民初,有些法师眼光远见,认为要长期接济中国各大丛林僧众的生活和维修经费,则宜定居南洋,故乃接受南洋侨领的礼聘,主持各地寺院庙堂,如马六甲青云亭,槟城广福宫、天公坛。新加坡天后宫、仙祖宫、安顺福顺宫、吉隆坡张公庙等。

同时,新加坡普亮和尚全家出家,把财产捐献出来,创建双林寺,所有收入,维持福州怡山西禅寺常住道粮,以及鼓山涌泉寺住持来马来亚、泰国募款兴建槟城极乐寺,为鼓山奠下经济来源的基础。此外,尚有个别僧人来马劳力耕生,割树胶,种菜,栽蕃薯,植香蕉,积蓄微资,带回中国接济常住及道友们生活费用。他们一心一德为教服劳,捐私济公的伟大精神,值得我们后辈学习和钦敬!

三、佛总未成立前的马来亚佛教状况
溯自一九二八至一九五八年以前、新、马僧人颇众,而自立的寺院却很少。当时的出家僧侣,集聚于新加坡双林寺,仙祖宫,天后宫,龙山寺,以及马来亚极乐寺、广福宫、观音寺、青云亭、张公庙等处,每一单位的住众,最少十多位。一般较具规模的单位,经常住三十多人。各自从事弘法、诵经,集体功课和应酬经忏法事等工作。

过去因交通不方便,加以出家人各处一方,思想保守,除有子孙派或法派以及老同参的关系者外,一般僧侣很少相互往来造访。那时候,移民政策,出入自由,流动性很大,出家人往往住居一两年、或三、五年后,即返回中国老庵。

自从战后实施华侨居民登记证后,出入口受到节制,流动性则大量减少。此时很多僧人也就决定长期留居本邦,而且有些僧伽,各自计划发展,买地建立寺宇,自立一方。三十年间,先后建造新的寺庵单位,大约有五十幢。尤其一九五九年后期,新建立的寺更多。从此僧团化整为零,寺庵住众逐渐减少,规模较大的寺院,住众有十多人,一般小寺庙,仅住两、三人罢了。昔时有历史性的古刹,尚可向政府申请外国僧宝进口,大体上,还不至於闹僧荒。

可是,由后佛寺发展迅速,加上地方性的神庙建立太多,却引起英殖民地政府的注意,拟通过登记寺庵,神庙财产,加以管制。那时,金星、金明法师,从马华参政议员方面,获悉此事,觉得非组织马来亚佛教会,以整体佛教徒代表力量来反对不为功;於是请教律师,巡回全马各州区域,访问所有寺院庵堂团体,僧尼及斋姑们,说明筹组马来亚佛教总会的必要情形,深获全国各地寺庵僧尼热烈响应、赞同。继即召集各州佛教代表,假槟城菩提学院,召开第一次组织【马来亚佛教总会筹备委员会】,起草章程,进行招募会员入会活动。经过三年的周详策划,终于一九五九年四月十九日在槟城极乐寺宣告正式成立【马来亚佛教总会。】

四、佛总成立后的佛教活动概况
马来亚佛教总会成立后,第一届及第二届,及第三届主席竺摩法师,总务金星法师,副总务黄松波居士,财政如贤法师。执监委员三分之二为出家众,三分之一是在家众。

佛总的活动:

第一、广招团体会员和个人会员

第二、申请卫塞节为公共假期

第三、接办无尽灯季刊

第四、反对破坏佛教的文素臣影片在马反映。佛总向元首请愿,蒙元首下令禁止

第五、编印青年佛学入门手册。由弘法组隆根法师和教育组陈少英居士联合主编,佛总出版

第六、组织四十人巡回弘法团,巡回全马各地弘扬佛法,及访问新加坡佛教界

第七、创办佛教施医赠药所

第八、筹建佛总雄伟壮观大厦

第九、主办马来亚佛学院。儿童及成人佛学班。周日义学园和星期日弘法会

第十、派员到槟城木蔻山、太平、吉隆坡半山芭、马六甲怡力、芙蓉沉香等监牢内定期的经常弘法

十一、促进佛总所属分会,支会,各寺庵团体开办佛学班

十二、设立佛学师资奖励金

十三、参加新加坡国际佛教研讨会

十四、举办全国佛学考试

十五、推动各州成立分支会

十六、举办全国寺庵斋堂管理人员训练班

十七、筹款账济灾民,布施贫老

十八、捐款交由外交部,赞助联合国发展蓝毗尼花园

十九、与各宗教联合发起组织佛教、天主、基督教、兴都教、锡克教各宗教联合咨询理事会。佛总主席金明法师被推选为各宗教理事会副主席

廿一、筹款及集合百多人输血赞助贫民医院,以急救病人

廿二、推行皈依三宝运动

廿三、和北县新闻部联合在佛总举行反吸毒运动及展览各种图片

廿四、与国家团结局讨论及提供有关宗教问题的种种意见

廿五、代表各宗教提呈直辖区新山、马六甲、怡保大蓝图意见书,及座谈会

廿六、筹款救济非洲饥饿灾民

廿七、主办短期出家及八关斋受持法

廿八、主办精进佛七

廿九、举办佛学师资训练班

三十、请购藏经,鸠集经书,设立图书馆

五、马来西亚佛教未来的展望
溯自马来西亚佛教总会(东西马合并後改为马来西亚佛教总会)成立以来,尤其近二十年间,本邦佛教朝气蓬勃,发展迅速。全国各地分支会先後成立以及所属的念佛团、弘法团、佛学研究班等如雨後春笋。此外尚有各区域地方性的佛教团体组织和各学校里面学生佛学研究会等,为数颇众。教徒普遍增加,且对佛法开始有了认识。而一般华人社会对佛教亦感兴趣,渐表重视;咸望以佛法来薰陶社会人心,引导群众朝向正确的,利人济世的伟大目标前进,消除迷妄、自私、沽名钓誉,损人利己的不良思想。

佛总二十多年来对佛教徒的团结,福利社会和精神道德教育的贡献,以及对政府推行福利工作的拥护。如本会接受外交部委托,捐款援助联合国发展蓝毗尼佛教圣地计划。筹资救济柬普寨难民,以及对政府收容越南难民营捐助棉薄经费和布施衣服等。此外,有关政府和宗教问题,经常与政府首长直接对话,提供建设性意见,是故政府对本总会有良好的印象,重视本总会的正确立场,认为本总会是马来西亚佛教领导机构,凡有关佛教重要问题,必先征询本总会的意见,及采纳我会的建议。

从上列各种客观条件推断,今後马来西亚佛教前途是光明的。只要我们教徒团结一致,不论枝别,不分彼此,精神合作,维护佛教,宣扬佛法,深入社会,积极利人济世,化导人心弃恶向善。大家负起时代使命,佛教前景必见兴盛无疑。

不过,马来西亚佛教,目前存有两个重要问题,必须加以克服。其一、僧宝缺乏。尤其德学兼优的领导法师,确以凤毛、麟角。因为过去出家僧众,多从中国或台湾来马定居,近来本邦移民条例严格限制,外国僧伽不能长期居留此地,从前老住的僧人,老的老,西归的西归,一年比一年减少;好在十多年来在马来西亚佛学院求学的学生,有一部份发心出家,绍隆佛种,及本会所主办的短期出家者,亦有部份继续发心为长期出家众,虽然人数不多,希望能够栽培佛教未来接班栋梁,不至于断绝住持佛教的僧宝。不过,本邦发心出家的青年僧伽,大多数抱独善其身的态度,不太关心佛教前途,亦不注重佛教组织,喜欢自建小寺院,自由自在,趋向三十年前佛教一盘散沙的情形。

如果三宝之一的僧宝本身不自强,有可能步三十年前新加坡佛教的后尘,那实在太可惜了!三十年前新加坡的佛教,由李俊承居士包办,领导僧尼,盖因当时新加坡出家众不关心佛教的结果。后来由广洽、宏船、常凯等法师出来领导,深得佛教四众的欢迎与支持,在短短大约二十年时间,其成绩非凡,有目共睹。本邦青年有为僧尼,应该以此为借监。因此,我恳切期望所有青年僧尼同胞,要认清时代目标,发勇猛精进的心,弘菩提不退转的愿,献身佛教,共同努力,承担责任,把马来西亚佛教的现成基业,向前推进,逐步发展,我等毋任馨香祷祝之至!

其二、各地独立佛教团体增生,本来是好现象;可是,由於独立佛教团体多了,力量分散。而且,有时因个人意见不合,或缘职位不满,而另起炉灶,原系一个团体而另产生为两个,甚至分散为三个,形成对峙,互不合作,甚则阻碍对方活动,如此情形,影响佛教正常发展。凡有这种不健康现象,盼望迷者,自己能够反省,纠正过来,亦祈有关会友衡量事实,依法不依人,扶正不扶弊,摒弃小我,完成大我,力谋团结,携手合作,共同发挥佛教无我大悲,舍己利人的慈悲济世精神,斯则佛教幸甚,人民获益不浅矣!

六、结语
佛教乃世界性三大宗教之一。教徒早已遍满亚洲各国。近二十年来还传播于欧、美、澳洲等地,正在该区各国茁芽,发育,成长。以整个世界来讲,佛教正在全世界各角落,发芽,茁壮,肯定必能达到开花,结果,与中国唐宋时代相比美;在马来西亚区域来看:只要出家众力求上进,肩负主持佛教职责,努力弘扬佛法,净化社会人心,引导人民精神道德健康生活,达致万民和乐,世界升平为目标;而在家众正信皈向三宝,护持佛教,不为个己名誉著想,合力推动法轮,共谋世间福利,四众和睦无间,各负应当责任。果能如是,则本邦的佛教,必在百尺竿头,向前逐步跨进,其成功是可预期的。

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  [马来西亚]缅怀过去 , 瞻望未来  (2007-10-25)
 

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